Photo: Santiago de Hoyos

Julia Úlehla (US)

Julia Úlehla (geb. 1978 in Knoxville, USA) ist Sängerin, Komponistin, Ethnomusikologin und Schauspielerin. Als Tochter eines tschechischen Einwanderers und einer Cherokee-walisischen Mutter, kam sie in den Genuss einer Ausbildung als Opernsängerin und studierte auch andere westliche Musikkunstgenres an der Stanford University und der Eastman School of Music. Schließlich arbeitete sie dann als Resident-Schauspielerin am renommierten Labortheater „Workcenter“ von Jerzy Grotowski und Thomas Richards in Pontedera, Italien, wo sie an der Kreation vier performativer Opernstücke mitwirkte, die vielfach in Europa und Nordamerika aufgeführt wurden.

2011 zog Julia Úlehla nach New York City, wo sie zusammen mit ihrem Ehemann, dem Gitarrist Aram Bajakian, an einer neuen Art von Performance arbeitete. Dazu analysierte sie überlieferte Gesangstraditionen anhand gesammelter und transkribierter Volkslieder ihres tschechischen Urgroßvaters, dem Biologen Vladimír Úlehla. Diese Forschungsarbeit resultierte in der Gründung von "Dálava", einem Projekt, in dem sich Ritual und Performance verbindet und das in ihrer Wahlheimat Vancouver als dynamische und elektrisierende Band gepriesen wird.

Úlehla hat an der University of British Columbia in Ethnomusikwissenschaft promoviert. Unter ihren Veröffentlichungen ist auch eine englische Übersetzung des VI. Kapitels aus dem Buch ihres Urgroßvaters „Živá píseň“ (Lebendes Lied, 1949).

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